中国真正让美国害怕的“王炸级”秘密武器还在后面

新闻出处:西陆微博
作者:
2018-04-10 19:48:41

中美贸易战愈演愈烈,中国的态度非常明确——

打,奉陪到底!谈,大门敞开!

4月4日,针对美贸易代表办公室最新公布的对华301调查征税产品建议清单,中国进行了“500亿美元”强硬反制,打出了大豆、汽车、飞机这张牌。

正当外界普遍认为中国在最新清单中已经祭出汽车和大豆的“绝招”时,有外媒指出,其实中国在贸易战中还拥有一个“秘密武器”,可以立即削弱美国的实力。

美国《国会山报》网站刊文分析称,这件至今被中国握在手中的“秘密武器”,就是稀土。

▲《国会山报》网站报道截图

“美国对稀土金属的进口依赖达到100%,而中国是最重要的来源国。如果中国将稀土来源切断,美国将无法制造大多数先进的武器系统。”文章担忧道。另外,稀土金属还被用于制造汽车、计算机、商用飞机和智能手机等等。如果中国停止出口稀土,美国将被迫关闭全部或大部分美国的技术制造装配线。

可能有人觉得,区区稀土,充其量就是一种资源,怎么就被很多人认为是贸易战中中国手中的“王炸”?库叔今天就跟你聊一聊。

1

“一骑绝尘”的中国稀土

其实早在1992年邓小平在南巡时就曾提到:“中东有石油,中国有稀土。中国稀土资源占全世界已知储量的80%,其地位可与中东的石油相比,具有极其重要的战略意义,一定要把稀土的事情办好。

大多数人可能对稀土不太了解,并不知道稀土怎么就成了媲美石油的战略资源。

简单来说,稀土是一组典型的金属元素,其之所以异常珍贵,不仅因为储量稀少、不可再生、分离提纯和加工难度较大,更因为其广泛应用于农业、工业、军事等行业,是新材料制造的重要依托和关系尖端国防技术开发的关键性资源,被称为“万能之土”。

稀土矿(图片来源:新华网)

——工业上,稀土是“维生素”。在荧光、磁性、激光、光纤通信、贮氢能源、超导等材料领域有着不可替代的作用,想替代稀土,除非有极其高超的技术,目前基本做不到。

——军事上,稀土是“核心”。目前几乎所有高科技武器都有稀土的身影,且稀土材料常常位于高科技武器的核心部位。

例如,美国当年的“爱国者”导弹,正是在其制导系统中使用了约3公斤多的钐钴磁体和钕铁硼磁体,用于电子束聚焦,才能精确拦截来袭导弹,M1坦克的激光测距机、F-22战斗机的发动机及轻而坚固的机身等等都有赖于稀土,一位前美军军官甚至称:“海湾战争中那些匪夷所思的军事奇迹,以及美国在冷战之后,局部战争中所表现出的对战争进程非对称性控制能力,从一定意义上说,是稀土成就了这一切。”

F-22战斗机(图片来源:百度百科)

——生活中,稀土“无处不在”。我们的手机屏、LED、电脑、数码相机……哪个没有使用稀土材料?

据说,当今世界每出现四种新技术,其中之一必与稀土有关!

如果没有稀土,世界将会怎样?

2009年9月28日的美国《华尔街日报》回答了这个问题——如果没有稀土,我们将不再有电视屏幕、电脑硬盘、光纤电缆、数码相机和大多数医疗成像设备。稀土是形成强力磁铁的元素,很少有人知道强力磁铁是美国国防库存所有导弹定向系统中至关重要的因素,没有稀土你就得告别航天发射和卫星,全球的炼油系统也会停转,稀土是未来人们将更加看重的战略性资源。

“中东有石油,中国有稀土”一语道出了中国稀土资源的地位。

中国稀土矿的储量在世界简直“一骑绝尘”,根据数据统计,全球稀土总储量约为1.26亿吨,其中44%来自中国,国土面积最大的俄罗斯储量仅为3万吨。

中国也是唯一能够提供全部17种稀土金属的国家,特别是军事用途突出的重稀土,中国占有的份额更多。中国白云鄂博矿是世界最大的稀土矿山,占国内稀土资源储量的90%以上,号称“稀土之都”。与中国在这领域的垄断潜力相比,恐怕连掌握了全球69%石油贸易额的石油输出国组织(OPEC)也会自叹不如。

2

真的被当成土卖了

中国稀土储量和产量遥遥领先,按理说,应该能左右世界稀土价格,从稀土出口中获利甚多吧?

事实正好相反!

中国稀土在曾经很长一段时间内以极低的价格被贱卖,其中的故事也恰恰就是一部血泪史,说起来沉重,听起来痛心。

中国稀土卖出“白菜价”(来源:新华网)

20世纪60年代,由于国内稀土生产工艺和技术十分落后,那段时期是美国垄断了全球稀土资源的供给,我国只能低价向外国出口稀土矿,然后再高价进口稀土制品。一些国家把稀土生产技术作为高度机密对中国实行封锁,中国对于如此重要的矿产资源,只能把它当作一种最原始的原料贱卖给掌握核心开发利用技术的国家,严峻的现实迫使中国加快稀土分离和提纯技术的开发。

在关键时候,总有一些“脊梁”们挺身而出,1972年,“中国稀土之父”徐光宪开始了中国稀土分离提纯技术领域“前无古人”的尝试。17种稀土元素的化学性质极为相似,分离提纯十分困难,当时国际上稀土分离的主流选择是“离子交换法”和“分级结晶法”,两种方法分离成本均很高,提炼出的稀土元素纯度较低,不适合大规模的工业生产。

“中国稀土之父”徐光宪与夫人在实验室工作

徐光宪等首次采用研究多年的萃取法技术,最终出色地完成了这项紧急军工任务,镨、钕分离系数打破了世界纪录,在国际上首次实现了用推拉体系高效率萃取分离稀土的工业生产。

1990年以后,“市场化改革”成为中国大地最炫目的字眼,中小国有企业普遍通过引进外资或民营资本等形式改制为民营企业,“利润最大化”成为公开的主张和行动的目标,“有水快流”则成为大多数生产企业的行动指南。

稀土行业是当时的高利润行业,地方企业和私营企业纷纷涌入,在计划体制下“中国稀土之父”徐光宪发明的生产工艺并没有获得专利保护,国有企业技术人员“跳槽”引发的技术外溢导致稀土生产门槛大幅降低,无数的稀土生产企业破土而出,在“对外开放”旗号下中国几乎采取的是开放生产、开放供应的政策,短期利润诱惑下中国稀土产量和出口量同步扩张。当时中国未意识到稀土资源的重要性和战略性,甚至以稀土出口作为获取外汇的主要来源。

上世纪80年代初,中国单一稀土产量约为20吨,2006年就达到了8万吨,约是80年代初的4000倍!中国稀土年产量已占世界稀土产量的90%;在巨大产能带动下,1990-2005年间中国稀土的出口量增长了近10倍,出口总量占全球的80%,成为全球稀土成品生产企业的主要资源供给地。

非法盗采稀土,触目惊心!

急剧增长的出口量背后,是不计其数的稀土企业展开的恶性竞争,相互杀价成为市场常态,导致国际稀土价格急剧下跌。1990-2005年,稀土矿石价位从11700美元/吨跌至7430美元/吨,国际单一稀土价格下降了30%-40%。价格下跌导致稀土生产企业更加依赖规模扩张,2005年时中国稀土冶炼分离年生产能力达到20万吨,已超过世界年工业需求量的一倍。

很难想象,作为战略性资源的稀土金属居然出现了恶性价格战,中国企业事实上是在敞开国门、不计成本地向世界供应战略性资源!

那时候,中国的稀土是真的被当成土来贱卖了。

3

美、日、欧趁机对中国“薅羊毛”

中国稀土产量急剧扩大、价格持续下跌的时候,为美日加快开发高技术稀土材料及相关产品创造了条件,也为这些国家的所谓“战略储备”提供了天赐良机。

他们开始加紧“薅”中国羊毛了。

在全球高科技电子、激光、通讯、超导等材料需求呈几何级增长的同时,美国、日本等发达国家一方面不断加大稀土金属的技术创新,推出了大量依赖稀土资源的高科技军事装备和民用消费品,另一方面加快稀土资源的战略储备步伐。

90年代,美国、澳大利亚、加拿大等拥有稀土矿的国家普遍实行限制或停止开发本国稀土矿的政策,转而从我国进口作为战略储备。美国的稀土储量为1300万吨,约占世界储量的10%,相对来说也很丰富,但美国并不开采自己的稀土矿,反而封存了国内最大的稀土矿芒廷帕斯矿,全面停止钼生产及其他稀土矿的开采,每年从我国大量进口稀土进行战略储备。

导致的结果是,目前美国、日本等国收购、储备的高质量单一稀土至少可供工业生产使用20年(有媒体报称超过40年),发达国家的资源品贸易和生产企业完全控制了国际稀土价格,而我国稀土储量则快速直线下降。

据香港《文汇报》报道,中国稀土储量十几年前接近全球总量的90%,到现在只有不到50%了。国土资源部数据显示,到2020年中国现代化所需的45种主要矿产资源中能保证需求的只有6种,按照目前的开采出口规模,再过30-50年中国将从钨矿、锑矿、稀土矿的资源大国变成小国。

对中国稀土工业做出巨大贡献的徐光宪院士曾痛心疾首地说:“稀土资源非常宝贵,特别像南方五省,都是非常宝贵的中重型稀土,工业储量150万吨,现在已经开采掉了90多万吨,只剩下60万吨,如果再不加以保护,按照现在的开采速度,10年就开采完了!到时候,我们就需要向美国和日本买,他们可能会以上百倍、上千倍的价格卖给我们!”

更让人痛心的是,我们敞开国门低价供应全世界稀土资源,不但没有换来美、日、欧等的理解和尊重,反而是变本加厉的索取。

当中国出于规范开采、保护环境等考虑采取了相应的出口配额、出口限制等措施来减少稀土出口后,美、日、欧纷纷坐不住了,从2009年就开始以中国原材料管制为由向世界贸易组织起诉。

2010年10月,稀土进口大国日本的驻华大使丹羽宇一郎就曾召集美、英、德、法等国大使,要求中国缓和对稀土元素的出口规制。当年12月,在中国公布了2011年第一批稀土出口配额后,美、日、欧纷纷“表示忧虑”。

7月5日,世贸组织发布中国9种原材料出口限制违规后,作为申诉方之一的欧盟当天立即发表声明表示欢迎。

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