各国争相造访月球背面 中国已在此领域占得先机

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2018-03-08 19:12:23

英国《泰晤士报》网站3月4日说,中国今年可能会在“月球背面”展开该国最蔚为壮观的太空征服活动,计划让探测器首次着陆在这处神秘区域。

神秘月球背面静待中国访客

作为地球人心目中的神秘地带,月球背面长久以来备受瞩目。这里永远背对地球,难以直接观测,也因此在人们的幻想中成为了各式外星传说上演的热门区域。尽管冷战年代前苏联探月任务已经首次成功拍摄到月球背面图像,但这场人类第一次探月高潮却未能触及人造探测器在月球背面的着陆。

直到今天,美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局在探测月球背面的问题上仍显得迟疑不决,其中一大原因是,任何着陆在那里的物体都无法向地球传回信号——月球自身会挡住这些信号。

解决这一困难需要思考如何自行搭建通信桥梁。航天科工二院研究员杨宇光在接受采访时解释说,一颗中继卫星能够帮助信号实现接力传输,也就是说让地面指令通过中继卫星发送到月球背面,同时让着陆在那里的月球车也能够通过中继卫星向地球传回信号。

《泰晤士报》说,中国科学家已经计划在今年上半年发射一颗中继卫星。

而这一步骤之后就将是让着陆器把月球车送上月面。据悉,这次月球车的使命将包括分析岩石并寻找埋藏冰。

中国地质大学的黄俊此前在一篇论文中写道:“嫦娥四号任务是中国首次尝试着陆月球背面的努力。”该任务“目前安排在2018年”。

尽管美国《新闻周刊》网站2月初曾报道印度今年同样有计划借助“月船2号”探测飞行任务,让轨道飞行器、登陆器和月球车三者组合飞往月球南极,但印度空间研究组织也感到,对于登月车和月球车抵达月球之后登陆任务究竟能持续多久,他们并无把握。此前,“月船2号”的探月飞行已推迟了三年。

合作探索太空是大势所趋

美国国家航空航天局同样想要探访月球背面,而且最好是由机器人进行探访,让它将具有纪念意义的岩石带回地球,供科学家直接进行实验室分析。

之所以具备能力的国家都在关注月球背面,主要还是在于实地探索这一区域的科学价值、工程价值与月球正面大不相同。

杨宇光介绍,阿波罗11号、12号、14号曾在月球正面的月海着陆,阿波罗15号在高地着陆,两种地貌所取得的月球岩石样本就十分不同。而月球背面较正面崎岖得多,岩石样本可能更加不同,对于研究月球形成历史具有重要意义。

此外,杨宇光说,在工程方面,月球南极存在永久光照区,对这一地区的探索有助于解决探月活动中的能源问题;月球背面还有永久阴影区,存在固态水冰,水电解后可以生成氢和氧,这对建设月球基地十分重要。

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