中国新四代战斗机要轻还是重?其实关键是新

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2017-12-28 20:02:27

最近,中巴联合研发新型隐身战斗机的消息再一次引爆了网络上对后歼-20时代我军新型隐身作战飞机需求的论战,笔者试图以此文为饵,就新型隐身战斗机这一命题进行适当的讨论,供同好参考,通过交流,相互弥补不足,共同增进对后歼-20时代新型隐身战斗机的装备需求及发展前景的认知,不当之处,还望海涵。

当中国空军真正拥有了自己的隐身战斗机并对其进行了贴近实战背景的广泛测试之后,对伴随着信息化革命时代以隐身作战飞机广泛应用为代表的全新战争形态与作战样式的感悟,有了更加清晰而客观的认知。

从欧洲引以为傲的EF-2000和阵风战斗机在F-22和F-35面前悬殊的实机模拟空战交换比,到网传歼-16多用途战斗机在目视距离上才能发现鹘鹰隐身验证机的“谣言”,无论实情如何,我们不难看出,通过对三代机进行改进、改型来提高对抗四代机作战效能的妄想,在无情的现实中有多么的苍白与无力。于是乎,研制、发展新型隐身战斗机来取代既定的四代机与三代半搭配组合中三代半角色的需求日嚣尘上,并被一些军迷冠以中四或轻四的名头,进而引发了持续、激烈的探讨与交锋。

不得不说的鹘鹰

一旦提到中四,不免令人联想到FC-31鹘鹰外贸隐身战斗机,从诞生之处,就被一些军迷戏称为隐身米格-29,常规气动布局,相对轻、小的机体,有限的弹舱空间和动力不足的双发中推构型,在一定程度上限制了它的装备价值和发展潜力。几年过去了,伴随着军迷们揪着鹘鹰各种缺陷和不足之处的抨击声,鹘鹰从1.0版本进化到了2.0版本,气动外形、机体结构小改的同时,弹舱也不再是摆设。对照土耳其的TFX隐身战斗机、韩国的KFX隐身战斗机和日本的F-3隐身战斗机概念,看似丑小鸭的鹘鹰,反而成长为世界军贸市场上最现实也最靠谱的隐身战斗机方案之一。

随着时代的变迁,三代半飞机的电子系统越来越复杂,其造价越来越接近四代机

对于鹘鹰,笔者一直认为这就是个针对外贸市场需求,给沈飞练手,积累隐身战斗机研发设计经验的项目。沈飞不在这个全新的领域选择跟进,就有可能像美国的波音和欧盟那样在新一代战斗机研发领域被洛马甩开,而洛马一家独大的后果是什么,大家看看F-35这几年都出了哪些幺蛾子就可见一斑了。不是说鹘鹰这个外贸产品有多大的价值,也没人觉得现在这个状态的鹘鹰2.0版本能够满足我军的需求,而是在当今这个世界,连沈飞都知道要紧跟时代的脉搏,要搞真正的隐身战斗机的时候,还执拗在三代半能够给四代机打下手、甚至能够同正经的四代机进行有效对抗的妄想中意淫的做法,逐渐显得因循守旧、不合时宜。

用三代机,哪怕是“三代半”,去对抗四代机,实在是妄想

三代半尚能饭否?

时至今日,在基于信息网络技术和隐身技术的作战体系下,中国与主要假想敌之间的武装冲突,极有可能是彼此间以响应迅速、攻势猛烈的对攻行动为手段,通过对作战体系效能发挥的关键节点集中力量进行快速、精确打击,相互撕裂、肢解、瘫痪彼此的作战体系,弱势的一方在不断的消耗中将逐渐陷入作战力量混乱和作战行动脱节的深渊,整体作战能力不断被削弱,最终作战体系被破击,战争潜力遭到抑制,从而走向失败。信息化战争阶段,从以往的兵力集中,转而强调信息力与火力的集中,围绕信息进行争夺与较量,实现对信息的及时获取、有效控制和高效利用,综合运用作战体系下的各种打击力量,尤其是通过远程精确打击武器、电子对抗武器、网络战武器和远程投送装备的广泛运用,在全纵深、全频谱围绕敌方指挥控制系统和有较大威胁的武器装备系统实施有效的联合打击。

现代隐身战斗机作为这一趋势的结晶产物,即使是鹘鹰这种以外贸需求为导向的低端隐身战斗机,在作战行动中利用隐身的优势抑制敌方对己感知能力,通过至少与三代半持平的电子欺骗、电子压制和战场态势感知能力,也能在实战中轻松虐杀三代半,并且与敌方隐身战斗机和防空网进行对抗,在夺取制空权的同时对地面与海上目标进行强势打击,进而粉碎敌方物质上和精神上的抵抗能力,摧垮敌方的战争潜力。需要强调的是,笔者不是认为鹘鹰有多么优秀,而是觉得在新的时代不能以衡量旧式战争的陈旧观念来套用2020年代的信息化战争,不能想当然的臆测在未来可能的诸强对决中,中国和我们的敌人都会像两伊战争中的伊朗和伊拉克那样沉醉于游牧民族间较低对抗水平的装备SHOW。

美军F-15\16战斗机空战常见分解动作,可见F-15的攻击动作要简单得多,因为射程、探测能力、飞行速度……各方面都占优势,没有必要进入“狗斗”

如果四代机对三代机作战,动作无疑会更加简单直接,效果却更好,图为超视距空战中,改变雷达反射截面积对结果的影响,可见当己方战机雷达反射截面积小于0.1m²时,几乎是不可能输给雷达反射截面积2m²的对手的,0.1平米左右正是F-35的RCS值范围

诚然,三代机在吸收四代机的成功经验与技术转移之后,通过改进、改型可以得到相当大的能力提升,作战效能明显改善,但与以F-22和F-35为代表的隐身战斗机相比,实用价值并不显著,四代机利用系统和体系上的双重优势,不会给三代半多少挣扎的机会,充其量不过是作为全新作战体系下维持编制规模与从事辅助性任务的力量补充而已。而所谓的“代差”,则是难以回避的关键问题。

成本因素

四代机的成本是军迷讨论时经常提及的,但一些军迷往往把采购成本与成本这个过于宽泛的概念等同,其实除了采购费用,还至少应当包含武器装备进行部署、人员编制与培训、装备日常使用、维护保障等环节的支出。

一方面,以歼-10C、歼-16和F/A-18E/FBlock2为代表的典型三代半战斗机,在改进、改型过程中充分借鉴和吸收了F-35联合攻击战斗机的先进理念和成功经验,主动相控阵雷达、玻璃航电、先进主动雷达制导空空导弹、红外成像空空导弹、防区外投送精确制导武器等逐渐成为标配,尤其是融合了电子情报、电子欺骗、电子压制和故障预测与健康管理等功能的一体化航空电子系统的广泛应用,使得三代半在采购价格上,并不比F-35这样的“低端”隐身战斗机便宜多少。

F-35战斗机项目虽然问题多多,但值得解放军借鉴的角度却不少,例如先进的自主式保障概念

这种设计概念即使在F-22和歼-20上也还没有得到实际运用

另一方面,隐身战斗机虽然采购价格相对昂贵,但在日常使用和保障上,由于在装备研制阶段就更加注重后勤保障系统的同步建设,在全寿命周期内,综合成本也没比三代半贵到哪儿去,而隐身战斗机出色的突防和战场生存性带来的额外收益,则与三代半完全不在一个层次上。

下面,笔者就以执行作战任务的效费比举例探讨一下隐身战斗机与三代半战斗机之间的作战效能差异,简单言之,在对某个地面目标进行打击的攻势任务中,我们选择隐身战斗机和三代半战斗机携带同样的精确制导弹药对目标进行突击。

如果采用三代半战斗机执行该任务,虽然能够通过电子欺骗和电子压制等电子战手段来掩护自己的突防,却并不能有效抑制具备较强电子战水平的敌方作战体系的感知能力与反制能力,突防和生存性较差,为确保同样的打击的效果,必然要投入更多的资源和人员,出动更大规模的数量与波次,在空中预警指挥机、电子战飞机的指挥、协调和掩护下,占据旷阔的空域协同作战,忍受一定的可能的作战损失才能完成。

而隐身战斗机在运用方式上,是与三代半完全不同的,可以利用隐身、态势感知和电子战的多重优势抑制敌方作战体系的感知能力,相对自由的选择在有利于己方发挥优势特性的条件下穿透敌方作战体系,从而拥有较强的突防和生存性,通过较少的出动数量与波次,对敌方目标进行有效打击。两者消费比之间的PK结果,不言自明。

对于F-35,了解的越深入就会觉得这个项目值得借鉴的美好想法越多,问题只是如何避免这些想法的带来的利益被研制过程中的种种问题吞噬

F-35战斗机故障预测系统与健康管理体系预测对象,这些内容,军迷很少谈及,但对于部队和研究机构来说,极具革命性意义

F-35自主保障系统

F-35采用了这么多可以节约成本,提高可靠性的新概念,新设计,但结果却……这就是第一个吃螃蟹的苦恼了……但这不妨碍后来人学习

中四还是轻四?

军迷们在这个问题上往往先入为主套之以三代机时代典型的中型战斗机米格-29和F/A-18的“经验”来审视所谓的中四,或者以沈飞正在开发的鹘鹰外贸隐身战斗机甚至美国的F-35为基准而一厢情愿的联想。有些军迷觉得就是在意图鼓吹鹘鹰转正,动不动就是鹘鹰、F-35如何云云,对此,我想反问的是,都是重型隐身战斗机,歼-20和F-22一样吗?我军未来发展的新型隐身战斗机和鹘鹰会一样么?而这款新型隐身战斗机又会和F-35一样吗?不能刻舟求剑般,人为地以鹘鹰或F-35为基准竖起一道篱笆,强行限定某个武器装备必定会如何如何,把思维与逻辑禁锢在对鹘鹰和F-35缺点与不足的无尽鞭挞中难以自拔。每个国家的防务需求、军队的作战思想和战术战法都是不同的,根据不同的国情、军情,以及面对的假想敌的不同,都是有适当的取舍与平衡的,不能以外军对适合该国作战体系的某个特定武器装备的具体指标来强行约束其他国家的类似装备也必须符合某项特定指标。

众所周知,F-22战斗机拥有无比强大的隐身、态势感知和机动性,虽然作战半径较短,但在冷战期间与苏联空军争夺西欧制空权的大背景下并不是什么问题,而冷战结束后,在压制中国崛起的新需求下,作战半径短的缺陷却尽显无遗,F-22在未来试图与中国海空军航空兵争夺东海制空权的战斗中,不得不将空中预警指挥机、电子战飞机和空中加油机等保障力量前推到歼-20战斗机的作战半径以内。这种尴尬,美国空军虽然嘴上不说,心里却是很清楚的。接着说F-35,号称要与F-22高低搭配、轻重搭配,吸取了F-22为空战而优化的狭小内置弹舱在挂载空对面武器时限制颇多和作战半径较短的教训,固然为取代F-16、F/A-18C/D、AV-8B、A-10等一大票作战飞机而过于贪大求全、麻烦不断,但美国人硬是靠着自己在航空领域的硬实力把它啃下来了,只看到F-35有诸多的缺陷和不足,而无视F-35在理念和工程等领域的成功经验,F-35在信息化水平、隐身设计、飞机结构、一体化航空电子系统、态势感知、电子对抗、综合保障等要素上,真的比F-22差么?

三代机执行近距离支援任务示意图

三代机对地面目标空袭队形示意图

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