印度采购轻型坦克对抗中国 可有胜算

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2017-09-18 19:35:39

洞朗事态得到和平解决,但中印边境的摩擦和冲突动因还存在,中印因为边境问题再次爆发战争的可能性还存在。印度陆军为此开始制定要求,计划启动轻型坦克的采购。印度陆军不满足于扔石头和挨无影腿。更重要的是,中国在西部高原成功地试验了新轻坦。印度还不知道从哪里得到消息,认定中国将首批装备300辆,优先装备西部。这极大地刺激了印度。

印度陆军拥有4000多辆主战坦克,主要为T-90S和T-72,248辆“阿琼”中的118辆已经交付。问题是,这些主战坦克都太重,不适合在中印边境的高山作战。印度国防部近年批准增购约350辆T-90S,用于在中印方向组建6个坦克团,但这只是在阿萨姆和西孟加拉部署的新增力量,用于防止中国军队长驱直入切断西里古里“鸡脖子”,并不是用于开上高山的。印度陆军没有任何适合高山作战的轻型坦克。

事实上,世界上并不存在适合高山作战的轻型坦克,只有中国的新轻坦除外。印度向中国采购新轻坦用于应对中印边境冲突,这当然是不可能的。

按照现在的标准,除了少数例外,二战初期很多主力坦克大概都可以算作轻坦。轻坦重量轻,速度快,成本低,机动灵活,但也有火力弱、装甲薄的缺点。随着战争的持续,早期轻坦很快被中型坦克取代。中型坦克的火力和装甲显著加强,但速度依然较快,成本依然较低。一对一打不过重型坦克,但依靠数量和战术还是可以取胜的。二战时代最优秀的中型坦克无疑是苏联的T-34。

《解放》五部曲中的T-34

战后,中型坦克逐渐发展成现代主战坦克。随着火力和防护的不断加强,重量也随之增大。现代主战坦克的重量可以超过典型的二战时代重型坦克,美国M1A2的重量甚至直逼巨无霸的“虎王”。凭借强大的动力,现代主战坦克的速度和机动性一点也不差,但健步如飞的犀牛依然是犀牛,硬要塞上羊肠小道照样要抓瞎。高山上道路崎岖狭窄陡峭,稀疏而且等级不高的路网和桥梁承受不了主战坦克的重量,缺乏高原化加强的坦克发动机在高山上功率锐减,大功率发动机的油耗也增加后勤负担。

在战后美苏争霸的大环境下,以美苏欧为主的世界坦克研发和制造中心长期以欧洲战场为重点,专注于研发和部署越来越重的主战坦克,轻坦长期被忽视,只有少数轻坦作为边缘产品还继续存在,如美国的M551“谢里登”和苏联的PT-76,强调两栖或者空降等特种能力,主要在缺乏敌方装甲威胁的地方钻空子,而只有很有限的与敌方主战坦克对抗的能力。

但中国是一个另类。在很长时间里,中国的坦克设计谈不上世界领先,但在轻坦方面独具中国特色。62型轻坦相当于轻量化的59型中坦,在作战上也是作为“轻量化主战坦克”使用的。63改更是少见的装备105毫米炮的两栖坦克。广大的水网、稻田、山地使得中国具有独特的轻坦需求。

对越自卫反击战中的62轻型坦克

63A两栖坦克

进入21世纪后,中国的坦克技术取得了飞速进步。火控和数字化技术跨入世界前列,动力不再拖后腿,复合装甲和爆反模块技术炉火纯青,坦克炮和弹药技术更是笑傲江湖。在这样的背景下,新轻坦隆重登场。

新轻坦不改异类本色,35吨级的重量介于传统的轻坦与主战坦克之间。1000马力使得96B主战坦克在俄罗斯“坦克两项”中飞起来,更大的马力和更加先进的传动系统对重量减轻10多吨的新轻坦的意义不言而喻。105毫米坦克炮不仅后座较小,精度很高,而且穿深相当于上一代120和125毫米坦克炮。更加重要的是,新轻坦不像欧美轻坦那样,只有象征性的装甲防护,而是具有接近现代一线主战坦克级的装甲防护。

这不再是只能钻空子、打冷枪的传统轻坦,而是火力、机动和防护平衡发展、能够独当一面的新一代“轻量化主战坦克”。据认为,新轻坦在火力、防护和机动方面超过典型的二代和二代半坦克,比如改装升级版的美国M60A3,接近三代坦克,如日本的10式,但重量至少轻10吨。不仅在山地、水网等常规主战坦克难以施展的特殊地形可以横行霸道,在有效的战术和体系支持下,面对主战坦克也能打得有声有色。

美苏欧倒不是完全放弃了轻坦领域。美国M551“谢里登”是60年代研制的轻型坦克,但侧重在空投和河湖、沼泽的浮渡能力。152毫米短管炮可以发射支援步兵作战用的榴弹,或者MGM-51“橡树棍”反坦克导弹。但战斗全重仅15吨重的“谢里登”只有象征性的装甲,铝制车体被地雷或者火箭筒击中后容易起火,引爆车内弹药,在越南战场上臭名昭著。

“谢里登”作为美军第82空降师的唯一装甲力量,在海湾战争中随先头部队首先部署到沙特,不过在战斗中一无建树。1996年退役后,美军再无现役轻坦。

越战中的M551

在80-90年代,美国盛行快反部队的理念,曾经研究过多种新异的轻坦概念,包括采用75毫米高初速炮甚至无炮塔结构的设计,最终会聚到M8轻坦,采用铝制车体和带自动装填的105毫米坦克炮。为了能用C-130运输机空运和空投,重量限制在19.25吨,在投入战斗前可根据需要加装不同厚度的附加装甲,但最高等级的装甲也只能抵抗轻型步兵反坦克武器,在现代战场上缺乏生存力。而且本该轻捷如飞的轻坦加装附加装甲后,气喘吁吁,机动性不再,实际上生存力不升反降。

M8计划在1997年下马,代之以“斯崔克”为基础的105毫米轮式突击炮,不再纠结于装甲防护,以机动性换生存力。

越野测试中的M8

M8夭折后的最终成品,M1128机动火炮系统

英国也没闲着,在60年代末推出“蝎”式超轻型坦克,战斗全重只有8吨重,同样侧重空投能力。就数量而言,这大概是西方最成功的轻坦,总数达3000多辆。但76毫米低压炮的射程只有2200米,威力也比迫击炮大不了多少。装甲更是可怜,号称能抵挡7.62毫米子弹,但也只是普通子弹,穿甲子弹就抵挡不住了。就实际作战效能而言,这东西实在是相当于穿上防弹背心的履带式摩托车,认真当坦克用就输了。

FV101蝎式

苏联在50年代研制的PT-76可算战后应用最广的轻坦,具有不需准备就能水上浮渡的能力,在越南战场上发挥在水网、稻田里机动灵活的优点,颇受好评;在十月战争的渡河作战中,也建立功勋。一直到前南内战和印度尼西亚在亚齐的反游击作战中,都可以看到PT-76的身影。配装的85毫米炮是二战时代的老东西,早已过时,但底盘在ASU-85空降自行反坦克炮和ZSU-23-4自行高炮上还是可以找到影子。

在PT-76两栖坦克后进行腰腹训练的印尼士兵

时间快进到90年代,俄罗斯在BMD-3空降战斗车的基础上,研制了2S25轻坦。可以空投,能玩落地即战斗的俄罗斯空降兵的传统拿手好戏,还能在河湖甚至海上浮渡。炮塔正面号称能防23毫米炮弹,但其他方向就只能防轻武器射击和炮弹弹片了。战斗全重只有18吨的小身板,能有这点防护能力就不错了。2S25最大的亮点在于其125毫米坦克炮,这是轻量版、低后座的125毫米炮,带自动装填,号称能使用俄罗斯标准的125毫米坦克弹药,能发射9M119“斯维尔”炮射反坦克导弹,现装备俄罗斯空降兵和海军陆战队。

08年莫斯科胜利庆典中的2S25

最有名的现代轻坦大概要算瑞典的CV90120,这是CV90步战换装低后座120毫米炮的版本,在理论上具有与豹2、M1A1相当的火力。与前述轻坦不同,38吨的车重使得CV90120无法空投或者浮渡,而且叫好不叫座了近20年,至今没有任何订单。

CV90120

与2S25一样,CV90120的120毫米炮的纸面威力十分了得,但这类大口径低后座坦克炮为了装上轻量级车体,需要采用炮口制退器或长行程后座等低后座技术,会降低射击精度。实际使用中还需要使用减装药弹药,不仅降低初速,导致精度和射程损失,还降低穿深。换句话说,小车扛上了大炮,但不等于小车就真的有了装备同口径大炮的主战坦克的火力。

装甲防护就不用提了,前装甲或许有抵抗23-30毫米炮弹的防护能力,其他方向都是只有轻武器级的防护能力。这是只能用于侦察或者步兵支援的突击炮,可以在冷不防中撩对手一把,但不是真正的坦克。但这与空降兵或者海军陆战队避实击虚、攻其不备的作战性质是相符合的。

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