美国无人机即将重返市场

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2017-09-26 19:06:37

几天前,笔者有幸来到西北某地,参观“彩虹”公司研制的“彩虹5”号无人机打靶试验。虽然由于种种原因,最后未能如愿拍摄新型空地导弹攻击目标的画面,但能亲身见证国内重要军事科研项目的试验过程,与“彩虹5”团队朝夕相处,仍觉得受益匪浅。

“彩虹”无人机近年来在国内外媒体曝光率颇高,这一系列无人机在中东地区不仅在市场上过五关斩六将,也在实战中给予恐怖组织以沉重打击,赢得了用户的青睐。“彩虹”团队作为国内无人机系统整合经验最为丰富的无人机厂家,事实上在成飞集团研制的“翼龙”——国内自用型就是“攻击1号”——身上,也凝结了该公司在空气动力学方面的部分结晶。

正是由于产品主要用于外贸市场,“彩虹”对于媒体宣传相当重视,尤其对网络宣传更是热情。“彩虹”系列无人机的许多特色,大家都已经耳熟能详。

彩虹5无人机携带新型空地导弹起飞,飞向靶场

新型导弹是应用户攻击山区坚固目标要求研制,对坚固的石头建筑有强大的杀伤效能

这是新型导弹的首次实弹打靶,该弹采用图像识别制导,具备“发射后不管”能力

彩虹-5无人机挂载新型导弹,试验在中国西部某地实施

靶试中的彩虹-5无人机

在参观期间,笔者和“彩虹”宣传部门的工作人员聊到一件事。公司领导很重视国内外对彩虹系列的报道,最近还专门要求这位小哥去多多搜集外媒关于“彩虹”的报道。

不过让他感觉不爽的是,近期外媒对“彩虹5”的报道中,常有攻讦之语。

比如有一篇《简氏防务周刊》的报道中,说彩虹5号无人机明显借鉴了“收割者”(死神)无人机。

笔者不由大笑,说您看的这篇翻译稿是我写的,其实原文用的词更加难听——直接说中国用了偷窃“死神”的技术。

不过这并非特例,事实上,近期英美媒体在关注“彩虹5”号开始“批量生产”的新闻的时候,都在报道其研制进展和性能的同时,再加上一句:“中国无人机就是占了奥巴马给美国军用无人机出口自我设限的便宜”,或者“只是美国无人机的廉价劣质模仿品”之类的酸溜溜的评语。

笔者觉得可能“彩虹”宣传部门的同志在搜集外媒报道的时候,有一点“不识庐山真面目,只缘身在此山中”的意思。

其实,目前美国媒体对中国无人机的“关注”,并非是孤立现象。

前几天,中印洞朗对峙局势正紧张的时候,美“通用原子能”公司突然开始大肆宣传,即将向印度出口“收割者C”(死神C、复仇者)隐身无人机。而且一改以前拒媒体于千里之外的风格,邀请诸多媒体记者进入从未开放的该公司试验基地,并专门组织记者搭乘小型飞机跟随“复仇者”无人机进行“空对空拍摄”。

在这次媒体公关活动上,通用原子能公司宣布他们将向一家外国用户提供多达90架“复仇者”无人机,售价70亿美元。

靶试成功后,正在返场着陆的彩虹-5号

西部试验地区海拔高度较高,绝大部分时候天气晴朗,自然条件接近于彩虹-5无人机目标用户环境

挂弹起飞

“复仇者”无人机此前已经在美国空军MQ-X竞标中败给了RQ-180,随后又在海军舰载无人机项目中出局,败给“黄貂鱼”。作为一种具有隐身特性,有潜在察打一体能力的无人机,该机技术成熟,又因为美军自己不选用,保密方面问题较少,因此可能将作为美国出口型无人机的“当家花旦”,转身征战国际市场。

而“复仇者”如此高调亮相,后面的大背景则是特朗普政府开始重新审查奥巴马时期制定的不准出口武装无人机的相关法案。按照这个法案,美国不可以向北约或日韩外国家出口武装无人机。

在《防务新闻》等媒体的口中,这个法案是从背后捅向美国无人机厂商的一把刀子,让中国无人机趁虚而入——这其中最让美国人介意的,当然就是在中东许多国家已经落地生根的“彩虹”系列无人机。因此,在西方媒体上出现一波一边吹捧彩虹系列在世界上卖得有多好,同时技术上又如何“偷窃”美国的文章,正是美国准备对外出口察打无人机的一种舆论准备。

这背后的逻辑大概是这样:你看,无人机市场的需求量是巨大的,如果我们不卖,客户就只能选择中国的“廉价劣质”无人机……

而有意思的是,奥巴马当年签署禁止出口无人机的法案,却恰恰也是美国媒体逼迫的结果。

回顾历史,2010-2012年前后,美国在阿富汗、伊拉克、也门等热点地区广泛使用无人机,主要用“捕食者”、“收割者”来对地面情况进行侦察监视,并视需要对“塔利班”和“基地”组织头脑任务进行“定点清除”。

有意思的是,当时美国媒体的风向却和今天完全相反,一股脑的都在骂美国政府使用无人机进行“暗杀行动”是“见不得光”、“暗杀”、“不道德”、“造成严重政治后果”——这其中,2012年巴基斯坦驻联合国代表就曾指责美国在巴基斯坦部落地区滥用无人机轰炸,给当地民众造成惨重伤亡和心理阴影。

“复仇者”无人机展示其能够投送的“人道主义救援物资”……

通用原子能公司不久前邀请一批美国记者来到此前从未开放的试飞基地,并安排飞机搭载记者升空拍摄飞行中的“复仇者”无人机照片

作为一种喷气式无人机,“复仇者”的留空时间18个小时,美国在先进航空发动机方面的积累确实很强

在我们观察者网上,有“无人机”这个专题,有兴趣的读者可以回溯一下,2012-2013年期间,美国媒体发表了大量谩骂无人机的文章,把这种东西说得好像是对“民主自由”的威胁,是“集权政府监控人民的新工具”似的。因为那个时期美国政府希望通过法案可以在国内使用无人机,进行治安监视,森林火警监控等——毕竟美国是个地广人稀的国家。

在这方面跳得最高的,自然是自由派媒体的“先锋”——《赫芬顿邮报》,根据笔者自己粗略计算,仅2012年一年,该网站发表超过20篇反对“滥用”无人机的文章。

然而这种反对说到底,就好像20世纪80年代很多西方国家民众反对在街头安装监控摄像头、反对档案资料电子化……这都被认为是“1984”式集权国家的基础。最终,民众发现,这种国家通过摄像头、电子档案对公民进行严格监控的想象,其实和对无人机的恐慌一样,都不过是“破坏机器运动”式的对新事物的排斥而已。

巴基斯坦民众抗议美国无人机轰炸

不过,根据彩虹4的实战经验,“彩虹”的专家认为,解决无人机误炸问题的根本之道还是由熟悉当地情况的本国操作员来控制无人机,他们的耐心和识别目标的能力比在地球另一头操纵无人机随便轰炸的美国人靠谱的多

而说服美国媒体在无人机问题上转变的,恰恰也是现实。2011年,四轴旋翼无人机发明。不久后,中国品牌无人机横空出世,顿时,无人机不再是天空中盯着每个人的“老大哥之眼”,它成了一种把视角搬上天空的最方便的做法。

普通人恰恰是通过消费级无人机,认识到了无人机的局限,从而淡化了早年间对它的恐惧,无人机越来越多的被当做一种普通的军事装备,而不是像电影“终结者”里那种令人谈之色变的“毁灭机器”。

另一方面,随着美国自己设限,退出国际察打一体无人机竞争,不仅是中国,包括以色列、意大利等国都开始在相关方面取得进展。甚至伊朗近年来都制造出了“见证者”系列无人机,并广泛使用在叙利亚战场上。这就让美国军工企业切切实实感到了肉痛,而这是足以在美国掀起一些事情的,也是这次舆论反转,开始支持出售无人机的重要原因。

就好像当年日内瓦《禁止从气球上或用其他新的类似方法投掷投射物和爆炸物宣言》公约最终没能完全落实一样,奥巴马时期迫于舆论压力而签署的禁止出口武装无人机法案显然是不会有什么实际意义了。

话虽如此,在该法案生效的几年时间里,“彩虹”系列无人机确实获得了空前好的外贸环境。

与彩虹5无人机外形类似,外挂能力也接近的MQ-9“收割者”无人机,不过这两者的留空时间差别就很大了

但正如我们前面所说,美国的无人机禁令可能很快会解除。

在这次“复仇者”无人机“媒体见面会”活动中,通用原子能公司就表示,这种无人机已经执行过“精确空投人道主义救援物资”任务,显然,该机的出口型很可能保留弹舱,至于未来战场上它是不是用来空投人道主义粮食,那就要看用户怎么理解相关合同了。

除了“复仇者”,已经多年参战的“捕食者”和“收割者”自然也不会停止发展。

美国陆军已经开始大量装备和使用“捕食者”无人机,称为“灰鹰”,与空军的无人机相比,该机的主要特点是采用自动化起降,任务飞行也有相当自动化程度。实际上和“彩虹4”的使用思路有点相似,不过目前“灰鹰”是否会允许出口,尚是未知数。

另一方面,“收割者”据称也将大量出口给印度,作为海上巡逻无人机使用。

可以说,美国无人机界已经吹响号角,只等特朗普打开口子,就要开始大举反攻了。

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