美国哪个州最穷?还有集中连片贫困带

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2019-05-24

美国现在名义上仍然是当今的世界第一强国,第一强国的基础当然离不开全球最高的GDP总量。2018年美国全国以美元计算的GDP已经超过了20.5万亿,分摊在3.4亿左右的人口上,人均GDP已经超过了6万美元。这在全球也是非常非常惊人的,因为当今比美国富裕的国家,只有瑞士、荷兰、比利时等西欧发达小国,甚至英法德等传统欧洲发达国家和美国的人均差距都在1.5万美元以上。亚洲过去一直被认为最富裕的日本,现在和美国的人均差距已经到了2万美元以上。当今全球人均在3万美元以上的“发达经济体”的总人口也不过7亿多人,而美国的这3.4亿人能到了人均6万,堪称一下子把整个西方的经济地位都拉上去了。若把美国这个带头大哥去掉,那么全球所谓发达经济体的实力将瞬间矮了一大半。因此有人说美国是地球表面经济的一个大BUG,不是没有道理的。

不过这个曾经不用担心自己千年未来的大BUG ,如今却感受到后背凉飕飕,原因很简单,这就是被另外一个迅速崛起的更大的BUG追的相当难受。这个新大BUG的人均不用说和美国一样达到6万,就是人均初步2万,也已经可以让美国永远再也追不上,因此这是他最近有点癫狂的主要原因。不过这不是本文讨论的重点。今天要说的,是在人均如此富裕的美国,居然仍然有相对贫困的州,而且这种贫困,还是集中连片贫困带。这个词,恐怕立即让人想起“老少边穷”这4个字。美国的贫困州和贫困带,也是因为老少边穷吗?美国是在北美大陆上形成的只有200多年的后起移民国家,原先作为土著的北美印第安人已经成为绝对的少数民族。而现在的人口,主要是来自全球的移民,过去来自西欧的白人移民一直是美国人口的主体,不过现在这种状况正在逐步的变化。

美国现在是联邦制国家,现在有50个正规的州,加一个首都所在的哥伦比亚特区;还有像波多黎各,关岛等海外属地,但是没有州的法律资格。主要是这些地方的居民,虽然有美国公民权,却基本没有选举美国国会议员和总统的选举权和被选举权。因此说到严格法律意义上的美国,主要就是指现在的50个州。目前的这50个州,除了阿拉斯加和夏威夷之外,其他的48个州形成一个整体,这就是美国本土。虽然现在美国人均GDP整体已经超过6万,但是这50个州中,经济和人均收入差距还是和明显的。最富裕的州,已经人均接近7万,而最贫困的州,有点还没越过4万的门槛。考虑到财富集中在少数超级富豪手里的现实,那么美国最富裕州和最贫困州的生活水平,可能差不止一倍。最穷的州的生活水平可能只有最富裕州的三分之一。

美国现在最富裕的州,特点也是很明显的,基本就是在靠近东西两侧大洋的沿海州。主要是东侧靠近大西洋的以首都华盛顿为中心的新英格兰。比如马里兰州,弗吉尼亚等。这里是美国的政治中心,也是开发最早的白人移民区,环境较好,而且文化教育发达,也是美国最有历史韵味的成熟州。

第二种富裕的州,主要是靠近天平洋沿岸的加利福尼亚、华盛顿等州,这里人口繁茂,新移民多,加州已经成为美国人口第一大州也是经济第一强州,主要产业有先进的硅谷,飞机制造,好莱坞的文化产业输出等,这些州凭借与亚洲的经贸往来也大赚特赚,因此这里的富裕程度,初步超过东海岸的传统富裕州。

那么美国最穷国的州,是城市已经破产的五大湖铁锈地带和西部的山区州吗?其实都不是。像五大湖附近的最早的传统工业州、中部大平原地带的典型农业州,以及西部的山区州,现在在美国内部都是比上不足比下有余的中等收入州,最穷的都不是这里。

最穷的几个州,居然基本上都是在密西西比河流域的中下游,比如西弗吉尼亚州,肯塔基州,密西西比州,阿肯色州和阿拉巴马州这5个州,基本没有一个人均超过4.5万的。其中处于密西西比河口地带的3州,也就是密西西比州,阿肯色州,阿拉巴马州,这“河口3州”,最近十几年来不断的相互“比惨”,是竞争美国最穷州前3名的种子选手。而且密西西比州越来越有稳居第一的冠军相!因为在人均超过6万的美国,密西西比州现在的人均GDP仍然是唯一一个常年在“3”的阶段徘徊,经常在3.8到3.9万之间。着实穷的有一套!

河口3州为何最穷?这可就说来话长了。按说这里的自然条件应该是非常好的,都是密西西比河下游的大平原,水资源丰富,可以河海联运,航运也发达,而且在美国本土算纬度低的,光照热量充足,没有严冬。综合条件不亚于我们最富裕的长三角和珠三角。为何在美国就成了集中贫困连片地区呢?

这里在美国南北战争以前,就是棉花的主要种植区,到今天居然还是棉花的主要种植区,可产量却不如当年。现在棉花在美国经济中的地位基本是可有可无。但是当地似乎从来就没想过要有大的改变的和提高。

说到底,看看这河口三州的人口构成,可能会有启发。非洲裔人口现在在整个美国可能不到14%,但是在河口三洲,基本都超过35%,最穷的密西西比州,要达到全美最高的38%。在这几个州,二战后的新移民也不多,基本是南北战争时期的人口构成是什么状态,到现在还是什么状态。可以说人口结构已经长期固化。这几个州,虽然白人人口仍然占优势,但是非洲裔的影响力却比别的州都强大,而且这几个州的人群对立情绪,似乎比美国的其他州都要严重,南北战争后150多年了还是没见多少长进。作为一个联邦制的国家,虽然对外是一个世界大国,但是内部各州等于都是各自独立的小国,各州之间各过各的。你穷你活G!富裕州,谁也不会没事主动去拉河口三大穷州一把。美国联邦政府也有对穷州的财政转移支付,但是数字小的可怜,根本没多大作用。

因此同样在河口三州,当地白人的生活水平和非裔的差距反倒比别的州都大。这河口三州经常受到大西洋飓风的影响,飓风一来,有车的白人家庭基本都跑光了。只剩下没车也没钱跑的大批非裔。前几年卡特里娜飓风造成的惨剧,就是这种河口3州状况的真实体现。而飓风过后,生活依然如此;联邦政府也懒得再理,这些州的变化仍然少之又少。尽管肯塔基州历史上出过林肯总统,知名小穷州阿肯色州最近也出过克林顿总统,可是对当地老百姓来说,啥作用也没有。

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