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英国力推10个自由港背后或沦为“下一个美国”

作者:
2020-02-20 18:27:42

自离开欧盟后,英国将在几十年后首次制定属于自己的贸易政策。据外媒报道,2月9日,英国表示,计划在年底前最多设立10个自由港,并希望明年启动这批自由港。为此,英国将发起为期10周的讨论磋商,同时制定自由港的发展规划。一旦这些流程结束后,海运、空运和铁路港口将参与自由港竞标,英国也将在年底公布最终的自由港名单。


英国力推10个自由港背后或沦为“下一个美国”

对于为何设立大批量的自由港,英国称希望加速脱欧后的经济增长。“自由港将引来新生意,给全国城镇带来就业、投资和(发展)机会,”英国财政部首席秘书在一份声明提到。受“脱欧”影响,近几年英国经济大幅放缓,2019年更是波动明显。数据显示,2019年第四季度,英国GDP环比零增长,远低于前一季度0.5%的增速。那么,英国借建立自由港真的能摆脱经济难题吗?

1、未谈先开呛,英国经济面临哪些压力?

伦敦时间1月31日,英国彻底结束了在欧盟大家庭作为一员的历史,正式“脱欧”,给47年的欧盟成员国身份画上了一个句号。虽然英国如愿以偿,但按照约定,英国与欧盟的关系将转入过渡期,英国仍需要遵守欧盟规则、缴纳预算费用。期间,双方将启动贸易谈判,力争达成新的贸易协定,解决双边在劳动力、金融服务、工业和农业等多领域往来的诸多问题。

不过,谈判还未开始,英国与欧盟之间的严重分歧就已经暴露出来,这给贸易谈判的前景蒙上了一层阴影。据外媒报道,2月3日,欧盟表示,愿意与英国达成零税率、零配额的贸易协定,但前提是英国必须在环境保护、工人权益、产业补贴等方面遵守欧盟的规则,保证双方企业公平竞争。此前欧盟曾多次表示,英国越是遵守欧盟的规则,欧洲市场向英国开放的程度越高。

同一天,英国“隔空”回应,表示英国在禁止一次性塑料制品、动物福利、产业补贴等很多方面的规定都高于欧盟标准,不会为了达成自由贸易协定而在重大问题上让步。不难看出,双方已经产生较大的分歧,这对于3月份开始的谈判不是一个积极的信号。如果未来双方没有达成贸易协议,那么彼此的贸易将回归到世界贸易组织的框架下进行,这对英国的经济发展将带来巨大的威胁。具体来看,对英国主要有以下三方面的影响。

(1)外贸行业受冲击

欧盟是英国最大的贸易伙伴,其占英国贸易额的比重接近五成。目前,欧盟内部实行的是零税率政策,无任何贸易限制。如果届时双方达不成贸易协定,英国的外贸将受到巨大冲击。例如,在英国生产的汽车中,有56%出口到欧盟,在没有贸易协定的情况下,英国汽车行业至少面临两大风险。

一是出口成本增加。在WTO的规则中,汽车出口的收费要求为10%。据英国制造商和贸易商协会(SMMT)的测算,每辆车的出口平均成本将增加2700英镑,这将导致英国汽车出口竞争力下降。二是汽车行业需要调配大量人力、物力适应两边的法规以及生产制度,这增加了人力成本,其结果最终导致贸易额下降,以及汽车产业链转移。根据伦敦政治经济学院(LSE)在2019年10月的估算,无协欧将导致英国贸易下滑13%。